Il mercato del 5-a-side negli Stati Uniti: Intervista ad uno dei nostri clienti

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Il 5-a-side soccer negli Stati Uniti è in continua espansione. L’esistenza di strutture non redditizie (strutture di tennis o hockey)  che possono essere ri-destinate interamente al 5-a-side e l’interesse più elevato suscitato dagli americani in materia calcistica, rendono il 5-a-side un mercato molto attraente per investitori e imprenditori negli Stati Uniti

Oggi abbiamo avuto il piacere di intervistare Steven Say, un cliente WSBSPORT che aprirà a breve una struttura di 5-a-side a Chicago. Abbiamo posto a Steven alcune domande per ottenere una visione più locale del rendimento del mercato di 5-a-side negli Stati Uniti.

 

Parlaci del tuo rapporto con il 5-a-side (calcio a 5)

Sono stato introdotto per la prima volta al 5-a-side quando ha iniziato a svilupparsi nella Costa Azzurra (dove sono cresciuto). Questo era il modo più comodo per giocare con i miei amici, poiché non dovevamo andare in giro e sperare di trovare un campo aperto, e non avevamo bisogno di coordinarci con altrettanti giocatori. Inoltre, i campi erano di qualità migliore rispetto a qualsiasi luogo pubblico e casuale ed era più economico che andare al cinema. L’ho apprezzato per la prima volta come cliente e ho pensato che fosse un ottimo modello di business.

Quando mi sono trasferito negli Stati Uniti, mi sono reso conto dell’immenso potenziale che questo modello di business potrebbe avere qui. Dopo alcuni anni di riflessioni, il mio socio in affari ed io ci siamo trovati nella situazione perfetta per farlo davvero. Eravamo familiari con l’andamento di mercato del 5-a-side Francese, entrambi avevamo una laurea in economia da un’università americana, avevamo familiarità con la cultura atletica americana, avevamo risparmiato un po ‘di soldi e, cosa più importante, entrambi avevamo un mente imprenditoriale e ci conoscevamo da più di un decennio.

Il 5-a-side è uno sport popolare negli Stati Uniti o è ancora uno sport in fase di sviluppo?

I centri di 5-a-side come conosciamo in Europa sono quasi inesistenti negli Stati Uniti. Ci sono alcuni centri di calcio che offrono già 5-a-side e 7-a-side, ma hanno quasi sempre gli stessi problemi: i campi sono in condizioni terribili, non della dimensione appropriata (cioè convertono spesso le piste di hockey in campi di 5 -a-side), le strutture sono in cattive condizioni, e non c’è un bar o un ristorante nelle strutture. Ma a causa della mancanza di complessi calcistici negli Stati Uniti, questi posti possono far pagare un prezzo elevato. Tutti insieme, con le tariffe della lega e gli arbitri, le persone spesso pagano circa $ 15 / ora.

Con un mercato sotto servito e clienti disposti a pagare un prezzo elevato, altre società europee hanno visto l’opportunità e sono in procinto di aprire centri di 5-a-side anche negli Stati Uniti. Come previsto, stanno tutti mostrando ottimi risultati, il che ci rende fiduciosi di essere agli inizi di un grande sviluppo per il calcio a 5 negli Stati Uniti.

 

Potresti fornirci alcune informazioni generali sul tuo futuro progetto a Chicago (struttura del club / struttura, numero di campi, posizione, ecc.)

Speriamo di aprire la nostra prima sede a Chicago prima della fine dell’anno. Si trova nel cuore della comunità messicana-americana di Chicago, che rappresenta i clienti principali per qualsiasi centro calcistico a 5. Ospiterà 6 campi al coperto e una grande club house. La club house includerà un bar / ristorante, un’area di vendita, un salone e spogliatoi.

Quali sono i problemi principali che si incontrano quando si pianifica di aprire una struttura di 5-a-side negli Stati Uniti?

La parte immobiliare è stata sicuramente il grattacapo maggiore che abbiamo incontrato. Abbiamo faticato a trovare edifici con un numero sufficiente di colonne che si trovavano in una buona posizione. Molte (forse la maggior parte) delle inserzioni immobiliari commerciali / industriali non sono accessibili al grande pubblico, quindi abbiamo dovuto affidarci ai broker e trovare potenziali edifici era un processo lento. Questa parte è frustrante, perché non puoi davvero farci molto. Poi, una volta trovato i potenziali siti, è stato difficile convincere i proprietari a lasciarci entrare. Non avevano familiarità con il 5-a-side, avevano paura di avere un inquilino di partenza e preferivano attenersi a un uso più tradizionale del “magazzino”. Sapevamo che questo processo critico avrebbe richiesto molto tempo, ma non così a lungo (ci sono voluti due anni). La cosa buona è che siamo rimasti pazienti e non abbiamo perso la speranza col passare del tempo. Sono certo che con il 5-a-side negli Stati Uniti, diventerà sempre più facile convincere i proprietari dei terreni.

Cosa suggeriresti ad un imprenditore europeo che vuole avviare un’attività commerciale negli Stati Uniti?

Credo che avrebbero assolutamente bisogno di conoscere il paese e le pratiche commerciali qui. Non potrei immaginare di doverci sottoporree a ciò che abbiamo attraversato senza essere a conoscenza del paese o la lingua.

Secondo punto chiave è rimanere pazienti e motivati. I pochi europei che hanno avviato un business di 5-a-side negli USA hanno mostrato che in media occorrono da 2 a 3 anni per trasformare la loro idea in realtà.

Il tempo è denaro, e col passare del tempo (in attesa di trovare la giusta posizione), avrai delle spese. Le spese legali e altre spese necessarie si sommano rapidamente, quindi hai sicuramente bisogno di una notevole quantità di denaro anche prima di trovare l’edificio e gli investitori giusti.

Essere aiutati dalle persone giuste è qualcosa che aumenterà sostanzialmente le possibilità di successo. Essere supportati e consigliati dal team WSBSPORT è qualcosa che ci ha aiutato molto.

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