El mercado del 5-a-side en los Estados Unidos: Intervista a uno de nuestros clientes

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El fútbol 5 en los Estados Unidos atraviesa un momento de continua expansión. La existencia de estructuras no rentables (instalaciones de tenis o hockey) que pueden ser reasignadas por completo al fútbol 5 y el mayor interés suscitado por los estadounidenses en materia de fútbol, ​​hacen del fútbol 5 (5-a-side soccer) un mercado atractivo para inversionistas y empresarios en los Estados Unidos

Hoy tuvimos el placer de entrevistar a Steven Say, un cliente de WSBSPORT que pronto abrirá una instalación de 5-a-side en Chicago. Le hicimos algunas preguntas a Steven para obtener una visión más local del desempeño del mercado en los Estados Unidos.

Cuéntanos acerca de tu relación con el 5-a-side (Futbol 5)

Fui presentado al fútbol 5 por primera vez cuando comenzó a desarrollarse en la Costa Azul en Francia (donde crecí). Esta fue la forma más cómoda de jugar con mis amigos, ya que no tuvimos que dar vueltas y esperar encontrar un campo abierto, y no tuvimos que coordinar con tantos jugadores. Además, los campos eran de mejor calidad que cualquier lugar público y aleatorio y era más barato que ir al cine. Lo aprecié por primera vez como cliente y pensé que era un buen modelo de negocio.

Cuando me mudé a los Estados Unidos, me di cuenta del inmenso potencial que este modelo de negocios podría tener aquí. Después de unos años de reflexiones, mi socio comercial y yo nos encontramos en la situación perfecta para realmente hacerlo. Estábamos familiarizados con la tendencia francesa del mercado de fútbol 5, ambos teníamos un título en economía de una universidad estadounidense, estábamos familiarizados con la cultura atlética estadounidense, habíamos ahorrado un poco de dinero y, lo que es más importante, ambos teníamos una mente emprendedora y nos conocíamos desde hacía más de una década.

¿El 5-a-side es un deporte popular en los Estados Unidos o sigue siendo un deporte en fase de evolución?

Los centros de 5 por lado que conocemos en Europa son casi inexistentes en los Estados Unidos. Hay algunos centros de fútbol que ya ofrecen 5 por lado y 7 por lado, pero casi siempre tienen los mismos problemas: los campos están en condiciones terribles, no el tamaño apropiado (es decir, a menudo convierten pistas de hockey en campos de 5 por lado), las instalaciones están en malas condiciones, y no hay bar o restaurante en las instalaciones. Pero debido a la falta de complejos de fútbol en los Estados Unidos, estos lugares pueden cobrar un alto precio. Con tarifas de liga y árbitros, las personas a menudo pagan alrededor de $ 15 / hora para rentar un campo.

Con un mercado desatendido y clientes dispuestos a pagar un precio elevado, otras empresas europeas han visto la oportunidad y están en el proceso de abrir centros de 5-a-side en los Estados Unidos. Como se esperaba, todos muestran excelentes resultados, lo que nos hace confiar en que estamos al comienzo de un gran desarrollo del deporte en los Estados Unidos.

Nos podrías proveer con alguna información general sobre su futuro proyecto en Chicago (estructura del club / instalación, cantidad de campos, ubicación, etc.)

Esperamos abrir nuestra primera oficina en Chicago antes de fin de año. Está ubicado en el corazón de la comunidad mexicoamericana de Chicago, que es el principal cliente de cualquier centro de 5-a-side. Albergará 6 canchas cubiertas y una gran casa club. La casa club incluirá un bar / restaurante, un área de ventas, un salón y vestuarios.

¿Cuáles son los principales problemas que encuentra al planear abrir una instalación de 5-a-side en los Estados Unidos?

La parte de bienes raíces fue definitivamente el mayor problema que encontramos. Nos costó encontrar edificios con un número suficiente de columnas que estuvieran en una buena posición. Muchos (quizás la mayoría) listados de propiedades comerciales / industriales no son accesibles para el público en general, por lo que tuvimos que depender de los corredores y encontrar posibles edificios fue un proceso lento. Esta parte es frustrante porque no se puede hacer mucho al respecto. Luego, una vez que se encontraron los sitios potenciales, fue difícil convencer a los propietarios para que nos dejaran entrar. No estaban familiarizados con el 5-a-side, tenían miedo de tener un inquilino inicial y preferían ceñirse a un uso más tradicional del “almacén”. Sabíamos que este proceso crítico llevaría mucho tiempo, pero no tanto (tomó dos años). Lo bueno es que fuimos pacientes y no perdimos la esperanza con el tiempo. Estoy seguro de que con el 5-a-side en los Estados Unidos, será cada vez más fácil convencer a los propietarios de las tierras.

¿Qué le recomendarías a un emprendedor europeo que quiere comenzar un negocio en los Estados Unidos?

Creo que absolutamente necesitan conocer el país y las prácticas comerciales aquí. No podría imaginar tener que someterme a lo que hemos pasado sin conocer el país o el idioma.

El segundo punto clave es permanecer paciente y motivado. Los pocos europeos que han comenzado un negocio de 5 por lado en los Estados Unidos han demostrado que, en promedio, necesitan de 2 a 3 años para convertir su idea en realidad.

El tiempo es dinero y, a medida que pasa el tiempo (esperando encontrar la posición correcta), tendrá gastos. Los honorarios legales y otros gastos necesarios se suman rápidamente, por lo que definitivamente necesita una cantidad considerable de dinero incluso antes de encontrar el edificio y los inversores correctos.

Ser ayudado por las personas adecuadas es algo que aumentará sustancialmente las posibilidades de éxito. Ser apoyado y recomendado por el equipo de WSBSPORT es algo que nos ha ayudado mucho.

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